Forestación y estabilidad climática

¿Necesitamos la reforestación para combatir la crisis climática? Un equipo de investigación suizo lo tiene claro: los bosques desempeñan un importante papel en la estabilidad del clima.

La protección de los ecosistemas es esencial
La concienciación sobre el cambio climático está empujando a la gente a actuar con rapidez y eficacia. Se han definido las consecuencias del cambio climático, y el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático pretende obligar a las partes del acuerdo a establecer objetivos de protección del clima. Un gran número de científicos está trabajando en conceptos de mitigación y medidas de adaptación al cambio climático en una amplia gama de informes. Según el último informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), la contención de los gases de efecto invernadero perjudiciales para el clima ya no será suficiente para limitar de forma sostenible el cambio climático y sus devastadoras consecuencias para los seres humanos y la naturaleza.

Por otro lado, la protección del clima debe centrarse en la protección de los espacios naturales existentes y en las medidas de renaturalización. Según el informe, al menos entre el 30 y el 50% de la tierra del mundo debería dejar de utilizarse de forma intensiva y devolverse completamente a la naturaleza bajo protección. Sólo así se podrá garantizar la creación de ecosistemas intactos y, por tanto, estabilizadores del clima. Y esta salvaguarda de zonas afecta a todo tipo de ecosistemas diferentes, ya sean océanos, humedales, desiertos, praderas o incluso bosques.

Los bosques pueden ser salvadores del clima y peligros para el clima

En nuestra página web hemos destacado la importancia y las funciones de los bosques. Los bosques no sólo son un tesoro de biodiversidad, sino que también tienen importantes servicios ecosistémicos y desempeñan un papel especial en el equilibrio del clima. Si fallan los bosques grandes y ricos en especies de nuestro sistema terrestre, como la selva amazónica, los investigadores lo consideran uno de los varios elementos de inflexión potencialmente peligrosos para la estabilidad climática de nuestro planeta. Por tanto, parece lógico que se protejan los bosques existentes, se restauren los inestables y se reforesten los que faltan.

La reforestación como solución más importante al cambio climático
En un estudio, un equipo de investigadores suizos de la ETH de Zúrich analizó 80.000 imágenes de satélite y llegó a la conclusión de que hay suficiente superficie en la Tierra para compensar dos tercios de las emisiones de CO2 provocadas por el hombre mediante la reforestación. Si se plantaran árboles en la superficie calculada, podrían secuestrar 205 gigatoneladas de carbono a largo plazo. La misma cantidad que los humanos han causado en los últimos 250 años. Según el estudio, la forestación sería un medio eficaz para combatir el cambio climático.

"Todos sabíamos que la restauración de los bosques podía desempeñar un papel en la lucha contra el cambio climático, pero no sabíamos realmente cuál sería su impacto", afirma el profesor Thomas Crowther, de la ETH de Zúrich. "Nuestro estudio muestra claramente que la restauración de los bosques es la mejor solución actual al cambio climático".

Existe un debate crítico entre investigadores y científicos sobre el informe suizo y las conclusiones y llamamientos que hace. Por ejemplo, los proyectos de reforestación tienen la clara desventaja de que sólo son significativamente eficaces para compensar el CO2 después de muchos años, porque un árbol necesita no sólo el espacio protegido y el espacio necesario, sino sobre todo tiempo para crecer. Por término medio, un árbol almacena unos 500 kg de CO2 a lo largo de 20 años. Además, la capacidad de compensación de los árboles está condicionada por varias influencias externas.

Preservar los ecosistemas
El informe del IPCC respalda la opinión de muchos conservacionistas y ONG y les motiva a actuar con rapidez. La importancia de los bosques para el equilibrio ecológico y la biodiversidad de la tierra es indiscutible. Y aunque los proyectos de reforestación son medidas dirigidas al futuro, la protección, pero también la reconstrucción de los bosques y otros ecosistemas existentes es de especial importancia para un clima estable. 

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