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Mosaicos de cultivos más complejos para una mayor biodiversidad en los paisajes agrícolas

Photo: Pixabay

Investigadores del INRA y del CNRS, en colaboración con equipos de Alemania, España, el Reino Unido y Canadá, estudiaron el efecto tanto de la dimensión de las parcelas como de la diversidad de los cultivos en la biodiversidad de los paisajes agrícolas.

Los resultados de los estudios, publicados en la revista PNAS, demuestran que el aumento de la complejidad del mosaico de cultivos es un recurso importante (y muy poco utilizado) que potencia la conservación y la recuperación de la biodiversidad de los paisajes agrícolas sin reducir las superficies de producción agrícola.

La intensificación agraria y la destrucción de áreas seminaturales (como sotos, setos vivos y franjas de hierba) es una de las principales causas de la actual pérdida de biodiversidad. Dado que la reconversión de campos cultivados en espacios seminaturales a menudo sigue siendo difícil en numerosas regiones, recientemente se sugirió aumentar la complejidad del mosaico de cultivos –al disminuir la dimensión de las parcelas y/o al incrementar la diversidad de dichos cultivos– como una alternativa para favorecer la biodiversidad de los paisajes agrícolas sin reducir las superficies de producción agrícola.

La hipótesis se sometió a prueba mediante un vasto estudio2 en que participaron 30 laboratorios de ocho países y abarcó ocho regiones de Europa y Canadá. El estudio se basó en observaciones recopiladas en 1.305 parcelas cultivadas en 435 paisajes agrícolas de 1 km² cuya dimensión media de las parcelas, diversidad de los cultivos y proporción de zonas seminaturales variaban de forma independiente. Los científicos identificaron más de 167.000 individuos de 2.795 especies que pertenecían a siete grupos taxonómicos (aves, mariposas, abejas, sírfidos, arañas, carábidos y plantas), antes de calcular un índice sintético que agrupaba la información sobre dichos grupos taxonómicos con el propósito de evaluar la biodiversidad de cada uno de los 435 paisajes estudiados.

De este modo se demostró, por primera vez a una escala geográfica de tales dimensiones, que el aumento de la complejidad del mosaico de cultivos resulta tan benéfico para la biodiversidad como el incremento del porcentaje de áreas seminaturales. Por ejemplo, una disminución del tamaño medio de las parcelas de 5 a 2,8 hectáreas genera un aumento de la biodiversidad comparable al que se observa cuando el porcentaje de áreas seminaturales aumenta de 0,5 a 11 %. El estudio demuestra también que las pequeñas parcelas tienen un efecto positivo en la biodiversidad, incluso cuando no existe vegetación seminatural entre las parcelas. Esto se explica porque los distintos tipos de cultivo albergan a menudo diferentes especies, pero también porque distintos cultivos brindan recursos complementarios y necesarios para la permanencia de determinadas especies en los paisajes agrícolas. La diversificación de los cultivos resulta particularmente benéfica en los paisajes agrícolas con un porcentaje de áreas seminaturales superior a 11 %, que representan la mitad de los paisajes agrícolas muestreados en el estudio.

Los resultados demuestran que los paisajes agrícolas con parcelas más pequeñas y cultivos más variados albergan una mayor biodiversidad. El aumento de la complejidad de los cultivos representa, por lo tanto, un recurso poco conocido y, sin embargo, importante para conservar y recuperar la biodiversidad de los paisajes agrícolas. La implementación de políticas agromedioambientales que favorezcan la reducción de las dimensiones medias de las parcelas cultivadas y, en ciertas condiciones,3 cultivos más variados, permitiría aunar la conservación de una alta biodiversidad y el mantenimiento de las superficies de producción agrícola. Dichos resultados contribuyen a alimentar los actuales debates en el marco de la reforma de la Política Agraria Común de la Unión Europea (véase recuadro a continuación).

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