07.05.2018, Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung

Cuando llegó el carbón, casi convirtió nuestro planeta en una bola de nieve

Emisiones de CO2 de la industria
Bild:Pixabay

Hoy en día, su combustión causa sobrecalentamiento - antes había llevado a nuestro planeta al borde de la formación de hielo global.

"Estado de bola de nieve"

Por primera vez, los científicos muestran este efecto masivo en un estudio publicado en revista "Proceedings of the US Academy of Sciences". Durante la era de geológica del Carbonífero y el Pérmico extensos bosques murieron. El dióxido de carbono (CO2) que estaba almacenando por los árboles a medida , fue enterrado bajo tierra. Los remanentes de las plantas formaron con el tiempo la mayor parte del carbón, que se utiliza hoy en día como transportador de energía fósil. El resultado: la concentración de CO2 en la atmósfera disminuyó drásticamente en ese momento y la tierra se enfrió tanto que escapó por poco de lo que los científicos llaman el "estado de bola de nieve".

La ironía del problema del carbón

"Es bastante irónico que la formación de carbón, que hoy es un factor importante en el peligroso calentamiento global, casi conduzca a la glaciación global", dice el autor Georg Feulner del Instituto de Investigación de Impacto Climático de Potsdam. "Sin embargo, esto muestra la enorme dimensión del problema del carbón: la cantidad de CO2 almacenada en las reservas de carbón de la Tierra una vez fue suficiente para interrumpir nuestro clima, y ​​cuando el carbón se quema, desestabiliza el sistema de la Tierra de nuevo."

La quema de carbón aumenta peligrosamente la cantidad de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera

Hoy, los niveles de CO2 en la atmósfera han alcanzado más de 400 partículas por millón. El dióxido de carbono actúa como un gas de efecto invernadero: el sol calienta la superficie de la tierra, pero gran parte del calor emitido por la superficie se escapa al espacio; El CO2 y otros gases de efecto invernadero impiden que parte de este calor escape y, por lo tanto, calienta nuestro planeta.

El peligro del calentamiento global

"En cualquier caso, para mantener nuestro clima estable, debemos tratar de limitar el contenido de CO2 en la atmósfera a un máximo de 450 ppm, y lo ideal es incluso menos. Aumentar la cantidad de gases de efecto invernadero más allá de este límite significa que estamos alejando el clima de la Tierra del área donde se desarrolló nuestra civilización ", dice Feulner. "El pasado de la Tierra nos enseña que los períodos de calentamiento rápido a menudo se asociaron con extinciones masivas. Esto muestra que debemos valorar y proteger un clima estable ".

 

Lea todo el estudio aquí: PIK - Formation of most of our coal brought Earth close to global glaciation

 

Extracto del comunicado de prensa de PIK del 10.10.2017